Tieneke Sumter, al ruim 40 jaar op de bres voor gelijkwaardigheid: #IAMPROUD

2

0 user and 2 guests have thanked.


  En dan komt Tieneke in beeld met een prachtige welkome glimlach op haar gezicht. Ze bevindt zich in Suriname, haar geboorteland. Ze is Ambassadeur wat ze duidelijk verdiend heeft door vooral verbinding en gelijkwaardigheid voor haar rol in de zwarte gemeenschap.

Hoe was je jeugd en je coming out?

‘Ik heb een hele prettige jeugd gehad, omringd door veel ooms, tantes, nichten en neven en mijn grootouders. Een echt Surinaams groot familiesysteem. Wekelijks kwamen wij samen in Amsterdam Geuzenveld bij mijn grootouders. Zij woonden op een eenkamerwoning waar iedereen bijeen kwam. Veel eten, muziek en gezelligheid en uiteraard af en toe wat familie gekibbel. Ik heb daarom geen broers en zussen gemist. Ik denk aan mijn jeugd met een smile op mijn gezicht en veel liefde in mijn hart.’

Coming Out

Hoe was je coming out? ‘Dat begon rond mijn tiende denk ik. Toen had ik mijn eerste gevoelens. ik was een beetje verliefd op de juf van de vijfde klas. Mijn eerste vriendin had ik op mijn achttiende. Ik heb nooit echt een coming out gehad. Mijn moeder, zelf lesbisch, vroeg me op een dag; “is dat je vriendin?” Ik zei ja en dat was het dan. Ik werd niet lang daarna actief bij de SUHO. Dat is de eerste Surinaamse Homo-organisatie. Het was de eerste zwarte homo-organisatie in Europa en werd rond 1980 opgericht. Ik was achttien toen ik naar de sociale academie ging en daardoor ben ik gelijk daarin terecht gekomen.'

'Er waren voornamelijk mannen actief en wij vonden dat er meer vrouwen bij moesten komen. Samen met een collega student zijn wij een afdeling voor vrouwen begonnen. Sister Outsider was een vrouwenorganisatie die met name actief was voor zwarte lesbische vrouwen en deze richten zich vooral op literatuur geïnspireerd door Audrey Lorde. Het heeft mij gevormd in wat ik nu ben. Absoluut! Op vrij jonge leeftijd leerden wij daardoor over solidariteit en hoe belangrijk het is om te delen en er te zijn voor kwetsbare groepen.’

Pride & Proud

Wat is Pride voor jou? ‘Pride is voor mij wat het letterlijk betekent: trots zijn op wie je bent en waar je voor staat. Pride Amsterdam is een tijd om dit uit te dragen. Het is tevens een moment voor meer “public awareness” want uit de cijfers blijkt toch echt dat Nederland minder tolerant is geworden dan het ooit was.’

Waar ben je trots op?

‘Dat ik al veertig jaar bijdrage lever aan meer gelijkwaardigheid in de samenleving. Gelijkwaardigheid is een werkwoord. Dus je moet er ook iets voor doen en actie aan koppelen. Ik heb heel veel activiteiten helpen ontwikkelen en heb bijgedragen aan ontwikkelingen in de Caribbean en in Suriname om de Pride van de grond te krijgen. Het is op de elfde oktober 2011 gestart met als reden meer bewustwording in de samenleving te creëren. Stichting Survibes is opgericht door Michael Haman een half jaar voor zijn dood en ik ben daar voorzitter van. Onze doelgroep is de Surinaamse lhbti+ ers.'
SU PRIDE

'Kwaku Roze zondag is de roze dag voor Caribisch Afrikaans Nederland. Zo is daar het Vrijbewijs ontstaan en ook dit idee kwam bij Mikel vandaan. Deze delen wij uit aan iedereen om veilige sex te promoten. Een Vrijbewijs is dus een condoom. Mikel zette zich in voor hiv preventie en zichtbaarheid voor de Surinaamse lhbt ers.'
KWAKU ROZEHet vrijbewijs
Zichtbaar & trots om anderen een hart onder de riem te steken

'Tja en dan ben ik natuurlijk trots op dat ik Ambassadeur ben. Vorig jaar heeft een lesbisch surinaams meisje zelfmoord gepleegd mede vanwege haar geaardheid. Voor mij is dat motivatie om er mee door te gaan omdat het nodig is uit te dragen om te zijn wie je wilt zijn. Voor mij geeft het ambassadeurschap een extra kracht. Ik hoop dat andere er een bestaansrecht uit putten zodat zij realiseren dat zij niet alleen staan en dat wij een baken zijn voor hen die het nodig hebben.'

tiene I am proud'De lhbt gemeenschap is heel erg divers. Ik ben een mensenmens en vind het fijn die verbindingen te maken en ze bij elkaar te brengen. Zo kwam ik hierdoor ook in aanraking met de leer fetish. Prachtige ontmoetingen en ik vind het leuk om verbindingen te maken.'

'Ik zit nu in een werkgroep samen met ex-Mr. Leather om een lhbti-dienst voor te bereiden om te laten zien dat je gelovig kan zijn en lhbti'er. Niets of niemand kan je ervan weerhouden om een relatie met god te hebben.'

'Ik weet dat er nog te veel lhbti'ers zijn die worstelen met zichzelf. Die zichzelf niet accepteren of niet geaccepteerd worden door hun familie, vrienden of de kerk. Door zichtbaar en trots te zijn wil ik hun een hart onder de riem steken. Je bent niet alleen, WIJ zijn er!’

Wat betekent Trots zijn voor je? ‘Trots zijn is voor mij iedere dag kiezen mezelf te zijn. Niet bang te zijn voor mijn seksuele geaardheid uit te komen. Iedere dag opnieuw. Ik mag er zijn. Ik ben er.’

Is er iemand in het bijzonder waar jij trots op bent? ‘Mijn moeder en haar vriendin, daar ben ik heel trots op. In de Surinaamse gemeenschap hebben zij in de jaren vijftig en ook daarna ervoor gekozen ook zichzelf te zijn. Ze waren onderdeel van vrouwengroepen en ondersteunde mati vrouwen. Zij durfden toen al te zijn wie zij zijn. Voor mij was dat een levensles’ en ik zie een mooie glimlach.

Dromen en toekomst . . .
‘Ik kan terug kijken op een rijk en mooi leven. Natuurlijk met de ups en downs maar bovenal ook van persoonlijke groei. Het inzetten voor de medemens, dat was altijd mijn doel, en dat is het nog steeds.’

..... Dit zegt het allemaal in alle opzichten. Overigens zijn wij afgedwaald omdat we meer met ons hoofd leven tegenwoordig dan met ons hart. Gelijkwaardigheid is een werkwoord en ja, dan moet je actie ondernemen. “Trots zijn op wie je bent en waar je voor staat” en je bent niet alleen. Een ware activiste - Chapeau Tieneke Sumter en ga zo door!


GAYNEWS

Tags: Tieneke Sumter

Comments powered by CComment

Articles - FJ Related Plus