Sylvana Simons: Ik leef niet voor m'n imago

3

0 user and 3 guests have thanked.


Ze kreeg in 2015 een hele zwik bagger over zich heen. Maar ook een hoop liefde, zegt ze zelf. Presentatrice Sylvana Simons kijkt terug op een roerig jaar waarin ze tegen wil en dank uitgroeide tot het boegbeeld van zwart Nederland.

Zelf wist ze meteen dat het 'een heel ding' zou worden. Nog vóór ze haar mond opentrok.



Dat ene fragment uit De Wereld Draait Door, dat vast alle eindejaarsoverzichten gaat halen,uit De Wereld Draait Door, dat vast alle eindejaarsoverzichten gaat halen, waarin ze presentator Martin Simek op het woord 'zwartje' aanspreekt. ,,In die paar seconden dat ik wachtte tot hij zijn zin afmaakte, ging er van alles door mijn hoofd. Zeg iets, Sylvana, maar geen verwijt, geen hoge stem, niet boos worden.''

Waar ze maar mee wil zeggen: ze is zich hyperbewust van alles wat ze op tv doet. ,,Ik probeer op alle manieren te voorkomen dat ik in dat gevreesde hokje 'angry black woman' wordt gepropt, want dat ben ik niet. Dus stel ik op zo'n moment heel rustig een vraag. Maar wat concluderen de sites daarna? 'Sylvana trekt hard van leer.' 'Sylvana uit haar dak.' 'Sylvana hysterisch.' Het beeld is sterker dan de werkelijkheid.''

Je hebt een heel hard imago.
,,Mannen mogen heel uitgesproken zijn, maar als je als vrouw uitgesproken bent, ben je meteen: hard, koud, kil. Het zij zo. Ik leef niet voor mijn imago, ik hoef geen publiekslieveling te zijn. En ik weet zelf dat ik gewoon een vrouw ben. Uitgesproken, emotioneel, onredelijk, verstandig, krachtig, zacht, lief, joh, alles.''

Ze heeft naar eigen zeggen, 'na bijna 20 jaar tv', allang geconcludeerd dat ze het nooit goed kan doen. ,,Als ik iets keurigs aan heb, zeggen ze: ze zou best een lekker wijf zijn als ze zich sexy kleedde. Heb ik een decolleté, zoals laatst bij Pauw, dan is het: ze loopt met haar lijf te koop. Na die uitzending kreeg ik zelfs commentaar op mijn opmerking dat ik alles kan eten en toch dun blijf. Een vrouw noemde 'mijn gekoketteer' met de slanke lijn 'kwetsend'. Gekoketteer? Gewoon een feit.''

Na een paar maanden op en neer bellen, heeft ze toegestemd in een interview in het Amsterdamse café Dauphine over hoe ze - mede door dat Simek-fragment - in 2015 uitgroeide tot een boegbeeld van zwart Nederland. Hoewel. Dit jaar? Boegbeeld? Zwart? Sylvana Simons is niet iemand die bij zo'n constatering uhuh, uhuh knikt. Ze houdt van tegenvragen, tegenwerpingen, kanttekeningen. 

Dus, één: haar strijd tegen racisme is niet iets van dit jaar. ,,Ik ben altijd uitgesproken geweest. Ik ben me in de loop van de jaren alleen meer bewust geworden van het beláng me uit te spreken.''

Twéé: ze vindt het net zo belangrijk zich tegen seksisme uit te spreken als tegen racisme. ,,Ik ben geen one-issue-woman. Ik zal me ook altijd sterk maken voor de rechten van alle vrouwen in een door witte mannen gedomineerde wereld.'' 

Drie: waarom, o, waarom spreekt een blonde vrouw altijd namens zichzelf en is zij direct 'een boegbeeld'? ,,Ik heb me altijd tegen dat rolmodel-gedoe verzet, want ik vertegenwoordig niet de hele zwarte gemeenschap. Ik wil mijn eigen fouten kunnen maken. En mijn eigen successen vieren.''

Haar vader was het, die haar al in de puberteit uitlegde dat zij een andere positie dan witte mensen had. ,,Hij zei: jij zal als zwarte vrouw altijd een tandje harder moeten werken dan de rest. You don't have the same privilege to fail. Je hebt niet hetzelfde recht te mislukken. Mensen met een donkere huid krijgen minder snel een goede opleiding, minder snel een stage, minder snel een baan. En dat zeggen is geen slachtofferschap, het zijn gewoon feiten.''
Het is een verborgen soort racisme, maar net zo erg als de openlijke soort. ,,Het is niet zo dat mensen op straat naar me toe komen en zeggen: stomme zwarte. Maar mensen spreken me wel, vanuit allerlei stereotypen, aan. Goh, wat spreek je goed Nederlands. Ik bén Nederlands. Toen ik in 1971 geboren werd, hoorde Suriname bij het Koninkrijk.'' 

En waarom Zwarte Piet niet kan: ze is 'helemaal klaar' met die uitleg. ,,Het is hetzelfde als iemand me bij mijn borsten grijpt en ik moet bewijzen dat ik aangerand ben. Want: 'hij bedoelde het toch lief'? We hebben het hier over witte mensen die zich zwart schminken, een kroespruik opzetten, hun lippen rood en dik maken. Wat moet ik dáár aan toevoegen? ''

Of zou het zo kunnen zijn dat velen nog steeds geen kwaad in Zwarte Piet zien?
,,Nee. Dan is het: ik zie het, maar ik hecht geen betekenis aan wat ik zie.''

Ajé Boschhuizen van het Sinterklaasjournaal zei laatst in deze krant dat hij, opgegroeid met de traditie, gewoon niet met dezelfde blik kán kijken als tegenstanders. 
,,Een schande. Een schande met hoofdletters. Dat een man van zo'n programma, dat zo'n invloed heeft op ouders, scholen en winkels, middeleeuwse normen handhaaft. Ik kan alleen maar concluderen dat het recht om zwarte Nederlanders te kwetsen dus sterker geldt dan het recht van zwarte Nederlanders om niet gekwetst te worden.''
Maar 'ach', het Sinterklaasjournaal. Het strijdt een bij voorbaat verloren gevecht. ,,Zwarte Nederlanders hebben hun ongemak lang niet uitgesproken om witte Nederlanders zich niet ongemakkelijk te laten voelen en dat is eigenlijk bizar. Maar nu is het out in the open. Ook door sociale media. En zal Zwarte Piet vroeger of later verdwijnen.''

Lees je alles wat er over je op sociale media verschijnt?
,,Mijn familie en vrienden maken zich wel eens zorgen: ik ben zelfs met de dood bedreigd. Maar ik pieker er niet over Facebook of Twitter af te sluiten. Want, zeker, er komt enorm veel bagger uit de toetsenborden, maar ook veel liefde en steun. En die ga ik mezelf niet ontzeggen. Het zou ook de omgekeerde wereld zijn. Dat ik me moet verschuilen omdat anderen geen beschaving hebben.''

Je hebt zelf ook wel eens in stereotypen gesproken. Gezegd dat zwarte mannen ontrouw zijn.
,,Die opmerking over zwarte mannen komt uit 1999 en achtervolgt me nog steeds. Ik zou het nu anders formuleren, maar ben wel blij dat ik het heb gezegd. Het heeft binnen de Surinaamse gemeenschap een hele discussie op gang gebracht. Het benoemen van groepen: dat is het probleem niet. Juist niet. Mensen denken dat ze me happy maken als ze zeggen: maar, Sylvana, ik zie jouw kleur helemaal niet. Maar ze maken me daar niet happy mee. Want in feite zeggen ze: pas als mijn kleur niet zichtbaar is, ben ik gelijkwaardig. Het benoemen van de verschillen van mensen wordt pas gevaarlijk als het tot structurele ongelijkheid leidt. Dat vrouwen bijvoorbeeld nog altijd minder verdienen dan mannen.''

Martin Simek. Heb je het ooit met hem uitgepraat?
,,Nee. Daar is geen noodzaak toe. Hij is niet interessant. Het is interessant dat dit gebeurt. Dat dit soort woorden nog steeds achteloos wordt gebruikt. Zwártje. Daar zit een wereld van wit superioriteitsgevoel achter. Ik heb gehuild toen het Rijksmuseum besloot om woorden als kaffer, koelie en neger uit de databanken weg te halen. Sommigen zien dat als schuldbekentenis, maar ik zie het vooral als het begin van erkenning. Erkenning dat zwarte mensen onrecht is aangedaan. En pas als we dat erkennen, kunnen we ernaar handelen. Kijk naar Duitsland. Dat heeft geleerd van de Tweede Wereldoorlog en past die lessen met de vluchtelingencrisis toe. Daar kan Nederland nog heel wat van leren.''

AD


Tags: Beautiful Women, Sylvana Simons

 
blank
logofmoud feromoon.info and fero.tips are the same. CONTACT
personal trainers Noémia Grot & Ginger Guttmann founders & owners of PT020
Personal trainers Noémia Grot & Ginger Guttmann founders & owners of PT020 . 

WOMEN'S EURO 2017